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Cafetalk Tutor's Column

Elena F 讲师的专栏

SLICE OF PIZZA#1 __ Potere, Sapere o Riuscire?

2021年5月13日

Ciao a tutti! 

Today I would like to talk about a very common mistake among non-native speakers: the indistinct use of 'potere'.

In English we usually use can/can't
[1] when it is/isn't possible for us to do something (because circumstances are/aren't favorable or because we want/don't want to)

[2] a)when we ask for something - b) when we order food
[3] when we ask for/give permission to do something
[4 ]for things we have/haven't learned to do 



In Italian we have three different verbs to express these possibilities:



With regard to options [1], [2] and [3] we use 
POTERE/ NON POTERE.

Ex.  [1]              Posso andare io a fare la spesa dopo il lavoro, se vuoi.                   = I can go shopping after work if you want. 
 
      [1]               Non posso mangiare la cioccolata perchè sono allergica.                = I can't eat chocolate because I'm allergic to it.

     
Ex. [2a][1]         Posso richiamarti? Adesso non posso parlare, sto lavorando.          
= Can I call you back ? I can't talk right now, I'm working.

      [2a]             Scusa, puoi ripetere per favore?                                                    = Excuse me, can you repeat that please?

      [2b]             Posso avere un panino, per favore?                                               
= Can I have a sandwich, please?


Ex.  [3]               Scusi, posso sedermi lì?                                                               = Excuse me, can I sit there?
   
                                             
  


With regard to option [4] we use 
SAPERE 

Ex. So suonare il pianoforte / So cantare / So cucinare / So nuotare / So parlare il giapponese. = I can play piano / I can sing / I can cook / I can swim / I can speak Japanese.




!And we use 
RIUSCIRE/NON RIUSCIRE when we can do/can't do something even though/because of some difficulties.


Ex.  
Non riesco a camminare, mi fanno male le gambe.                                                                  = I can't walk, my legs hurt.

       Non riesco a concentrarmi, sono molto stressato.                                                                    = I can't concentrate, I'm very stressed.
     
       Sei così bravo in matematica che 
riesci a risolvere gli esercizi più difficili in meno di un minuto.    
=You're so good at maths that you can do the hardest exercises in less than a minute.



Un saluto! Elena

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